Тот, кто изобрел вакцину против тифа

XX ст. отличилось не только двумя ужасающими войнами, но и революциями, социальными потрясениями. Имели место и эпидемии, уносившие миллионы человеческих жизней. Однако находились те, кто бросал вызов ужасным болезням и побеждал. Среди таких смельчаков был и львовский вирусолог Рудольф Вайгль, пишет leopolis.name.

От преподавателя университета к военному врачу

Рудольф Вайгль родился 2 сентября 1883 г. в Маркграфстве Моравия. Родители Вайгля  были этническими немцами. Рудольф потерял отца в 5-летнем возрасте, и его воспитанием занимался отчим, работавшим учителем в гимназии. После окончания гимназии, Вайгль учился во Львовском университете, на биологическом факультете. После окончания вуза, Рудольф работал ассистентом профессора Йозефа Насбаума-Гиляровича. Ученый сумел защитить докторскую диссертацию и преподавал в университете.

В 1914 г. разразилась война и Вайгль стал военным врачом австро-венгерской армии. Именно на фронте ученый столкнулся с тотальной эпидемией сыпного тифа, от которого страдали не только военнослужащие Австро-Венгрии, но и пленные русские. Болезнь распространялась из-за царившей на фронте антисанитарии, ведь солдаты месяцами сидели в траншеях, не обстирывались и не мылись, у них заводились вши.

Рудольф Вайгль

Во время военных конфликтов тиф уносил жизней не меньше, а в некоторых случаях гораздо больше, чем собственно боевые действия. Так во время войны 1618-1648 гг. только немцев погибло более миллиона. Во время русско-турецкой войны 1877–1878 гг. болезнь унесла более 40 тыс. жизней – почти вдвое больше, чем боевые действия. В годы гражданской войны в России от тифа погибли более 3 млн. человек.

Клизмы для вшей

Считается, что Вайгль изготовил свою вакцину в 1918 г. Ученый делал опыты на себе, переболел тифом, но получил результаты, на основе которых создал лекарство. Рудольф опробовал вакцину на себе.

Ученый разработал интересный метод – 12 дней выращивать здоровых платяных вшей, затем заражать их микробами тифа и растить зараженных паразитов в течение 5 дней. Далее зараженных вшей перемалывали в пасту, добавляли фенол и полученную смесь перерабатывали в вакцину.

Процесс кормления вшей

Чтобы выращивать паразитов, ученому нужно было кормить их кровью. Можно было использовать животных, но идеально подходила человеческая кровь. Поэтому Вайгль сконструировал специальные коробочки-питомники, одна сторона которых была покрыта мембраной. Сторону, где была мембрана, прислоняли к ногам человека и вши могли пить кровь, в то же время не могли сбежать.

Для кормления  вшей профессор нанимал добровольцев, которые за это получали деньги. Вшей заражали тифом уникальным способом. Многие слышали байки о том, как один мастер блоху подковал. Однако Вайгль пошел дальше – используя микроскоп с 30-кратным увеличением, он сумел ставить паразитам клизмы специально созданными инструментами, которые изготовлял собственноручно.

 Отказ переезда в Москву

В 1920 г. во Львове был создан Научно-исследовательский институт сыпного тифа и вирусов Рудольфа Вайгеля, который просуществовал, управляемый профессором, до 1944 г. В 1920 г. вакцину начали производить массово. В Польше (Львов вошел в состав Речи) прошла первая массовая вакцинация.

От президента Львова Вайгль получил премию в 10 тыс. злотых, однако на нужды семьи потратил лишь часть – купил себе рыболовный спиннинг и шубу для жены, а остальное отдал на научные открытия.

Ученый побывал с миссионерской миссией в Эфиопии, где проводил массовую вакцинацию. Зачитал доклад об открытии вакцины на заседании Лиги Наций.

С началом второй мировой войны Вайгль получил орден Леопольда от бельгийского короля и был избран членом Бельгийской академии наук. Такое уважение было неслучайным – бельгийские миссионеры использовали вакцину ученого для спасения людей в Китае и Монголии.

В 1939 г., когда Галичина оказалась под контролем СССР, Вайгль получил предложение от советской власти, которое ученому озвучили первый секретарь Львовского обкома Коммунистической партии (большевиков) Украины и первый секретарь ЦК КП(б)У Никита Хрущев. Вайглю, от имени Сталина, предлагали переехать в Москву, создать собственный институт, возглавить кафедру, стать членом Академии наук. Рудольф отказался покидать Львов, хотя выступал с многочисленными научными докладами в Киеве, Харькове, Ленинграде и Москве. На базе вакцины ученого стали выпускать средства против тифа и в СССР.

Спасение евреев

В июне 1941 г. во Львов вступили германские войска. Немецкие солдаты тоже страдали от болезни, поэтому нуждались в вакцине. Институт вирусов получил еще один корпус. Производство вакцины было поставлено на поток.

Зная, что нацисты истребляют евреев, интеллигенцию и бойцов Движения Сопротивления, ученый, будучи этническим немцем, решил спасать бедняг, привлекая их донорами для кормления вшей.

По разным оценкам, Вайгль спас около 5000 человек. Среди спасенных были ученый Стефан Банах, профессор-психолог Ян Кройц, профессор-географ Евгений Ромер, дирижер Станислав Строкачевский, поэт Збигнев Герберт. Рудольф спас десятки учёных. 

Добровольцы-доноры получали пищевой паек, удостоверение доноров, что гарантировало им сохранение жизни, неприкосновенность во время облав. Вакцина, произведенная в Институте, подпольными путями передавалась Львовскому и Варшавскому гетто, концлагерям. В Варшавском гетто вакцинацией занимался узник гетто профессор-иммунолог Хиршфельд.

Во Львовском гетто евреев спасал ученик Рудольфа – микробиолог Людвиг Флэк. Евреев спасали вакциной, которая сохранилась с советских времен и не была учтена нацистами.

В 1942 г. Вайгль получил предложение от шефа сСС Генриха Гиммлера переехать в Германию, создать в Берлине собственный институт, возглавить кафедру в университете и получить после войны Нобелевскую премию. Однако учёный отказался от такого предложения.

   После войны

Несмотря на то, что Вайгль спасал людей, после возвращения советской власти во Львов, в 1944 г., его обвинили в коллаборационизме, ученый не смог получить Нобелевскую премию.

Ученый переехал в Краков и работал в Ягеллонском университете. Дальше работал в Познанском университете. Умер талантливый вирусолог в 1957 г.

Посмертно Вайглб получил немало наград – Командорский крест Ордена Возрождения, орден Св. Григория Великого от Папы Римского и звание “Праведник народов мир” от Израиля. “Праведника мира” ученый получил только в 2003 г., после того, как в разные инстанции обращалась еврейка, работавшая в Институте и выжившая в аду войны.

Ученый был лучником

Ученый занимался стрельбой из лука, был женат и воспитывал дочь. Вклад Вайгля в мировую науку трудно переоценить.

Вайгль с женой, дочерью и внуками

Get in Touch